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심리치료는 약물 치료가 아닌 대화치료(talking cure)이다. 치료자와 환자가 서로 마주보고 앉거나 영화 속의 화면처럼 "ㄴ"형 모양으로 옆자리에 앉아서 얼굴을 마주 보고 일정한 시간 동안 대화를 해 나가면서 여러 가지 분석이 이루어진다

 

우울증 치료의 단계별 과정

1 단계: 자살 가능성의 탐색

 우울증에서 가장 심각한 것은 자살할 가능성이 있는가?를 먼저 탐색을 해야 합니다. 아무리 유능한 치료자라고 해도 환자가 자살을 한다면 무슨 소용이 있겠습니까? 그리고 자살은 그 사람의 생명과 직결되어있기 때문에 우울증 환자를 치료할 때 치료자는 가장 최우선적으로 자살 가능성이 있는가?를 먼저 탐색해야 합니다. 만약 자살 가능성이 있다면 과거에 자살 시도를 한 적이 있는지? 혹은 자살 계획을 구체적으로 수립한 경험이 있는지? 자살 도구는 어떤 것으로 즉 약물, 치명적인 도구 즉 면도날, 총기, 고층에서 투신 등을 체크해야 합니다. 면밀한 계획을 수립한 환자일수록 자살 가능성이 높습니다. 자살 가능성이 높은 경우에 혹은 자살 시도를 한 적이 있는 사람은 반드시 부모님이나 보호자에게 그 사실을 알리고 협조를 받아야 합니다. 이런 조건이 충족되지 않으면 치료를 중단해야 합니다.

2 단계: 우울증의 뿌리를 탐색

 우울증의 뿌리는 어린 시절에 어떤 촉진 요인이 있었는지를 분석해서 밝혀내야 합니다. 예를 들어서 사례 1에서 40대 중반의 여성 환자는 언니의 난잡한 무분별한 섹스, 어머니가 이것을 오히려 조장해서 돈벌이로써 생계 유지를 한 것과 언니의 뒷바라지로 자신이 대학을 졸업하게 된 것에서 더러운 돈으로 학업을 했다는 죄의식과 과도한 완벽주의적이고 높은 도덕 의식이 마음 속에 자리잡고 있어서 천박한 집, 더러운 핏줄로 자신이 태어났다는 죄의식이 문제의 핵심이었고 사례 2에서 40대 초반의 부인은 초등학교 6학년 때 담임 선생님으로부터 성폭행을 당한 것에서 오는 순결을 잃었다는 자신이 더렵혀졌다는 것에 자신이 담임의 요구를 거부하지 못하고 이것을 수용했다는 죄의식 때문에 스스로를 용서하지 못한 것이 원인이고 사례 6에서 30대 후반의 이혼 여성은 초등학교 5학년 때 연탄 가스 주의 유인물을 가방에 넣고 집에 가서 부모님에게 그것을 보여주지 못한 것 때문에 그날 저녁에 오빠가 연탄 가스로 사망한 것에 대한 죄의식 때문에 자아를 용서할 수 없어 우울증으로 변했고 사례 4에서 30대의 미혼 여성은 어린 시절에 자신의 신체 기형 때문에 신체 이미지가 왜곡되어 자신을 다른 아이들과는 다른 별종으로 끝없이 거울을 보고 자신을 이상하게 보는 습관이 장기화 되어 초등학교 5학년 때 2차 수술로서 기형을 완전히 고칠 때까지 생긴 자신을 보는 잘못된 시각에다 신체 문제는 스스로 해결할 수 없고 의사의 수술 도움을 받아야 하기 때문에 문제 해결책을 찾는 방법에 결함을 초래했다는 것이 원인이 되었다는 것을 밝혀낸 것을 말합니다. 이것을 밝혀낸 후에 이것을 치료 하는 과정이 2단계 과정입니다. 이 과정은 몇 년이 걸릴 수도 있습니다. 적어도 이 문제가 해결이 되어야 근본 뿌리가 해결되는 것입니다. 이 문제를 해결하는데는 적어도 1년 이상이 걸립니다.

3 단계: 마음 속에 갇혀있는 죄의식의 방출

 대부분의 우울증 환자는 모든 것이 자신의 책임이라는 죄의식이 많습니다. 자신 때문에 모든 문제가 발생했고 자신이 사라지면 가족 구성원들은 행복해질 것이라는 자아 처벌적 생각에 사로잡혀있는 사람들입니다. 우선 마음 속에 목졸려 억압되어있는 분노를 방출 시켜야 합니다. 이 분노가 자아 처벌로 이어진다는 것이지요. 감정을 표현해서 카타르시스를 시키면 몸의 긴장이 풀리고 다양한 신체적 통증이나 고통들이 사라집니다. 식욕이 되돌아 오든지, 불면증이 사라지든지, 두통, 위궤양이 감소되든지, 아토피가 사라지든지, 피부 가려움 증이 사라지든지 등의 증세들이 하나씩 해소되어집니다. 치료 시간이 지나가면서 환자들은 이러한 신체적 증세가 하나씩 사라지면 치료 효과에 효능을 인정하고 치료자를 신뢰하게 됩니다. 적어도 이러한 효과가 나타나기 시작하는 것은 치료 시작 후에 6개월 정도 시간이 지나가면서 나타나게 됩니다. 고로 심리치료는 적어도 최하가 6개월 이상이 걸리게 되는 이유 중에 하나이지요.

4 단계: 끊어진 다른 사람들과의 관계의 복원

 우울증 환자들의 특징인 감정 철회로 다른 사람들과의 관계를 끊어 버리는 것이 특징입니다. 우울증 환자들은 다른 사람들이 자신을 비난한다거나 바보라고 놀린다거나 다른 사람들의 조그만 부정적인 평가에도 과민하게 반응하는 것이 특징입니다. 이것은 자신의 자아가 약해서 자신의 의사를 정확하게 상대에게 전달하지 못하는 것에도 원인이 있습니다. 고로 자기 주장을 훈련을 병행해서 자신의 의사와 잘못된 커뮤니케이션을 바로 잡도록 하는 과정이 이 속에 포함되어있습니다. 또 우울증 환자들은 다른 사람의 눈치를 잘 보고 스스로 판단해서 지례 짐작으로 부정적 사고로 흘러가 버리는 것이 특징입니다. 고로 조금이라도 자신의 생각이 상대의 눈치를 본다고 생각이 들면 즉각 상대에게 그 생각을 물어보고 상대의 의사를 들어보는 훈련을 하게 됩니다. 그 결과 자신의 욕구를 상대에게 정확하게 전달해서 상대로 하여금 자신이 원하는 것을 지원받을 수 있도록 상대에게 도움을 요청할 수 있도록  대화를 하는 훈련을 하는 과정도 포함되어있습니다.

5 단계: 감정 표현 훈련

 우울증 환자들은 어린 시절에 자신의 감정 표현에 미숙해서 자신의 느낌과 감정을 숨기는 것이 특징입니다. 부모님과의 커뮤니케이션이 명령 쪼로 하향식이거나 의존적이어서 시키는 것을 그대로 하지만 자신의 느낌과 생각을 전달하는데 익숙하지 못하기 때문에 어린 시절의 상처 상황을 재 반복해서 치료자가 직접 머리 속에 경험을 입력 시키는 과정 즉 훈련이 필요합니다. 직접 어떻게 감정을 표현하는지 시범을 보이고 경험을 쌓아가게 해야 합니다. 사회생활에서 비슷한 상황을 분석해서 상대에게 이렇게 표현을 하도록 직접 훈련해서 이것을 상대에게 직접 시도할 수 있도록 해야 합니다. 이것은 어린 시절에 부모님과의 상처 관계나 현실에서 다른 사람들과의 잘못된 관계를 재 반복하게 해서 그 내용을 직접 수정하고 다시 표현하도록 치료자가 적절한 수정 훈련을 거치게 하는 것입니다.

6 단계: 잘못된 생각을 수정하는 인지 재구조 과정

 우울증 환자들은 부정적 사고 방식과 지나치게 이벤트를 과장 확대 해석하는 인지 구조에 문제가 있는 사람들입니다. 치료자가 대화 속에서 혹은 어린 시절의 상처를 재 반복하게 해서 어디에서 인지적 문제가 있는지를 분석해서 찾아내고 이것을 하나씩 수정해나가는 것입니다. 사례 4에서 30대 초반의 미혼 여성은 어린 시절에 잘못된 신체 이미지에서 스스로 그 문제를 아무리 생각해 보아도 해결할 길이 없다는 것을 초등학교 5학년 때 2차 수술로 신체의 잘못된 부분이 수정될 때까지 해결할 방법을 찾지 못해서 신체 문제 해결이 일상생활의 문제로 확대되어 어떤 문제에 부딪치면 왜 "한글"을 배워야 하지, 왜 수학에서 1 + 1 = 2되지, "나"라는 글자는 왜 "ㄴ"과 "ㅏ"가 모여 글자가 되었지 하는 불가능한 생각에 빠져들어간다는 것을 밝혀내게 되었고 이것은 스스로 해결할 수 없는 신체 기형 이미지가 환자에게 문제 해결을 가능하게 하는 것이 아닌 문제 해결을 불가능하게 만들어주게 된 것입을 밝혀내어 이것을 환자가 스스로 알 게 하고 어떤 문제에 부딪치면 과거의 습관화된 생각 패턴을 살펴보고 생각 패턴을 바꾸어서 문제를 해결해 나갈 수 있는 생각 방법으로 바꾸게 하는 과정을 훈련 시키는 것입니다.

7 단계: 문제 해결 능력 배양

 문제 해결을 피하는 것이 우울증 환자들의 또 다른 특징입니다. 문제가 생기면 해결할 수 없는 생각으로 끝없는 부정적 방법으로 빠져들어서 스스로 우울하게 된다는 것을 모르고 있습니다. 상태 의존 이론이 이것을 설명해줍니다. 우울한 생각에 빠져들면 계속해서 우울한 생각들로 꼬리를 물고 이어져서 끝내는 해어나지 못하게 된다는 것이지요. 문제에 부딪치면 우울증 환자들은 "어떻게 여기에서 빠져나갈 꼬?, 어떻게 도망을 가서 안전하게 피신할 것인가?"에 초점이 맞추어져 있습니다. 이것을 "어떻게 이 문제를 해결해 나갈 것인가?" "어떤 방법을 사용하면 이 난간을 극복해 나갈 것인가?" "이 문제를 극복해 나가려고 하면 어떤 좋은 방법이 없을까?" 등에 생각에 초점을 모으도록 해야 합니다. 그렇게 하기 위해서는 문제 해결을 하는 방법을 분석해서 잘못된 부분을 수정해 나가도록 해야 합니다.

8 단계: 자아 실현

 자신의 소망을 현실에 알맞게 수정하고 과도한 불가능한 것은 포기하고 현실적으로 자기 수준을 알맞게 고쳐서 하나씩 자신의 기대를 실천해 나가도록 하는 것입니다. 이것은 어린 시절에 부모님에 환자에게 지워준 과도한 짊 즉 과도한 자아에 높은 기대를 수정해주어야 한다는 뜻이지요. 취미 생활을 찾고 다른 사람들과 사이에서 자신의 생각을 노출하도록 하고 자신의 문제점을 숨기지 말고 이야기하도록 훈련을 시킬 필요가 있습니다. 자신의 문제점을 숨긴다는 것은 자신을 숨기는 것이고 자신의 마음의 문을 닫아 버리는 것이지요. 자신의 마음의 문을 열어야 다른 사람들이 자신의 마음 속에 들어온다는 것을 알 게 하고 꾸준히 자신의 자아를 갈고 딲아서 끝없이 자신의 단점을 수정하고 바로잡아가는 것을 배우게 합니다. 문제의 해결이 되어간다는 것은 동료들이나 친구들에게 자신의 문제점을 이야기할 수 있는가를 체크해보면 알 수 있습니다. 모든 사람들은 다 장점과 단점을 가지고 있고 단점을 끝없이 수정하고 바로 잡아서 자신의 장점으로 만들어가는 과정이 삶의 과정임을 깨닫게 하는 것이지요.

 

아래의 치료 조언에 들어가 보세요. 어떤 치료자를 만나느냐는 내 일생에서 중요한 전환점이 될 수 있습니다.